Natation adaptée : les curiosités de ce sport très populaire

Publié: | Par Sunrise Medical
Natation adaptée : les curiosités de ce sport très populaire

La natation adaptĂ©e est l’une des disciplines majeures des Jeux Paralympiques. L’apparition de nouvelles piscines accessibles a favorisĂ© la popularitĂ© de ce sport complet et stimulant, l’un des seuls toujours prĂ©sents depuis les premiers Jeux Paralympiques Ă  Rome en 1960.

Les bienfaits de la natation adaptée

Les habitants d’Égypte Antique employaient dĂ©jĂ  les activitĂ©s aquatiques Ă  des fins thĂ©rapeutiques pour les personnes souffrant de problèmes de mobilitĂ©, afin d’amĂ©liorer leur indĂ©pendance et leur sĂ©curitĂ© dans l’eau.

Qui plus est, en tant que sport aĂ©robic par excellence, en natation adaptĂ©e, tous les muscles du corps sont sollicitĂ©s et tonifiĂ©s, vous donnant de la force et de la rĂ©sistance tout en ayant un effet relaxant. C’est un sport qui amĂ©liore les capacitĂ©s physiques de base, et reprĂ©sente une alternative pour la rĂ©habilitation physique et/ou psychologique et le rĂ©tablissement de nombreuses personnes.

De plus, comme tous les autres sports, la natation adaptĂ©e peut ĂŞtre utilisĂ©e pour favoriser l’intĂ©gration des personnes handicapĂ©s et le dĂ©veloppement de leurs relations sociales grâce Ă  des activitĂ©s Ă©ducatives mises en place en piscine adaptĂ©e. Cela permet le renforcement de l’estime de soi du participant, la prise de conscience de son potentiel, et agĂ®t comme une force motrice pour dĂ©passer ses peurs et ses barrières personnelles.

C’est pourquoi, que vous souhaitiez rester en forme, participer Ă  un sport en compĂ©tition ou pour des intĂ©rĂŞts plus utilitaristes, la natation adaptĂ©e a toujours Ă©tĂ© un sport qui apporte grand nombre de bienfaits Ă  ses pratiquants.

Catégories et classification

La natation adaptĂ©e appartient au cercle fermĂ© des disciplines sportives paralympiques inscrites depuis les premiers Jeux Paralympiques avec l’athlĂ©tisme, le handibasket, l’escrime en fauteuil roulant, les flĂ©chettes, le billard, le tir Ă  l’arc et le tennis de table.

Les athlètes de tous les groupes de handicap peuvent participer, dans les mĂŞmes styles et catĂ©gories que la natation conventionnelle – nage-libre, brasse, dos crawlĂ© et papillon – et sur quasiment les mĂŞmes distances (piscine de 50 mètres avec des courses de 50/100/400 mètres).

Les athlètes de natation adaptĂ©e sont classĂ©s selon le degrĂ© d’impact de leur handicap sur leur capacitĂ© Ă  nager un certain style de natation. Les catĂ©gories de S1 Ă  S10 concernent les nageurs avec un handicap physique, S1 Ă©tant pour les troubles sĂ©vères comme la paralysie cĂ©rĂ©brale et S10 pour les moins touchĂ©s. La catĂ©gorie S11 est rĂ©servĂ©e aux aveugles, S12 et S13 aux malvoyants et S14 pour les handicapĂ©s mentaux.

Le « S » indique la natation libre, dos crawlĂ© et papillon, tandis que le « SB » est utilisĂ© pour la brasse. Dans cette catĂ©gorie, certains nageurs handicapĂ©s physiques s’inscrivent Ă  des catĂ©gories infĂ©rieures en raison d’un plus grand effort de propulsion avec les jambes. La mĂŞme règle est employĂ©e pour la catĂ©gorie « SM » (quatre-nages ou Ă©vènements combinĂ©s).

Les curiosités des piscines accessibles

Les piscines accessibles sont indispensables pour pratiquer ce sport, car certains pratiquants doivent ĂŞtre portĂ©s par des grues pour entrer dans l’eau. Autrement, elles ne nĂ©cessitent pas de grandes adaptations, mĂŞme si dans certains cas il est possible d’utiliser des Ă©quipements supplĂ©mentaires comme des brassards ou des ceintures de flottaison.

Un des moments clĂ©s de la natation adaptĂ©e est le dĂ©part de la course, qui peut ĂŞtre fait Ă  partir de trois positions : debout, assis ou directement dans l’eau. De plus, les piscines adaptĂ©es possèdent des bords, murs et sols rembourrĂ©s, et les nageurs aveugles ou malvoyants sont prĂ©venus de la distance qui les sĂ©pare des bords ou des murs afin qu’ils puissent effectuer des virages avec prĂ©cision et en toute sĂ©curitĂ©.

Les nageurs Paralympiques dans l’Histoire

L’athlète Paralympique la plus connue de tous les temps fut l’AmĂ©ricaine Trischa Zorn, une nageuse malvoyante ayant remportĂ© un record de 51 mĂ©dailles lors de 7 Jeux Paralympiques (41 en or, 9 en argent et 5 en bronze). Elle a Ă©tabli un record historique en remportant 12 mĂ©dailles d’or aux Jeux Paralympiques de SĂ©oul en 1988.

Une autre athlète ayant Ă©tablit des records est la Française BĂ©atrice Hess, une nageuse souffrant de paralysie cĂ©rĂ©brale, ce qui ne l’a pas empĂŞchĂ© de gagner le surnom de « Thorpedo » : Ă  Sydney, elle a Ă©tabli 9 nouveaux records mondiaux. Ces deux athlètes sont suivis de la jeune Australienne Jacqueline Freney, aujourd’hui considĂ©rĂ©e comme une des meilleures nageuses de l’histoire et qui a remportĂ© 8 mĂ©dailles d’or aux Jeux Olympiques de Londres en 2012.

Une autre serait l’Espagnole Teresa Perales. Après une neuropathie qui la paralysa en dessous du torse, elle apprit Ă  nager – une « aventure » qui lui permit de participer aux 4 derniers Jeux Paralympiques et de remporter 26 mĂ©dailles (7 en or, 9 en argent et 10 en bronze).

Tous ces athlètes sont de vrais exemples de dĂ©passement de leur handicap, bien que vous n’ayez pas besoin de pratiquer ce sport au plus haut niveau pour en profiter. Alors, ça vous dit ?

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